Подробное описание саблезубого тигра и причины вымирания смилодона

Подробное описание саблезубого тигра и причины вымирания смилодона

В статье я расскажу о саблезубых тиграх. О том, как они выглядели, питались, охотились. Рассмотрю причины, которые помешали дальнейшему развитию и процветанию этих больших кошек.

Кто такие саблезубые тигры

Саблезубые тигры – это представители подсемейства кошачьих, которые вымерли около 10 000 лет назад.

Кстати говоря, к тиграм они никогда не принадлежали. Вероятно, даже не имели полосатый окрас.

Ошибочное название у животных появилось после раскопок, где были найдены останки верхних клыков, достигавшие в длину 20 сантиметров. Они и напомнили по виду учёным клыки современного тигра.

Саблезубый тигр
Саблезубый тигр

Период саблезубых тигров

Саблезубые тигры, или смилодоны, появились около 20 миллионов лет назад в Африке.

У предшественников больших кошек начали стремительно развиваться верхние клыки, что, несомненно, повлияло на дальнейшую эволюцию этих животных. Дальнейшие их ареалы обитания больше простирались в сторону Северной и Южной Америки, меньше – Азии и Европы.

Достоверно не известно о том, как жили смилодоны. Предполагают, что звери предпочитали большие, открытые территории с малым количеством растительности. Неизвестно и то, в каких группах жили тигры. Общепринятое мнение таково, что если большие кошки и жили в группах, то последние состояли из одинакового количества самцов и самок.

Описание внешнего вида и повадки

Достоверной информации о внешнем виде животных нет, ведь выводы о том, как выглядел саблезубый тигр, делались исключительно по найденным останкам.

Большое количество останков было найдено в долине Лос-Анджелеса в нефтяном озере. Во время Ледникового периода оно привлекало своим блеском смилодонов. Вследствие чего те погибали, будучи не способными противостоять жидкому асфальту из озера.

Окрас у животных, предположительно, был светло-коричневый с вкраплениями небольших леопардовых пятнышек.

Ходят споры и о том, существовали ли саблезубые тигры-альбиносы.

Лапы у смилодонов были короткие. Ими кошки зажимали жертву и впивались двадцатисантиметровыми клыками бедняжке в горло. Клыки могли использоваться и для снятия «шубы» убитого зверя.

Хвост тоже был короткий, в отличие от хвоста современных тигров.

Эти древние виды не отличались большой выносливостью, главным образом из-за своего массивного телосложения. Однако в скорости реакции им никто не уступал. Страшно представить, каково было людям, проживавшим на одной территории и в одно время с этими свирепыми хищниками.

Макет скелета саблезубого тигра
Макет скелета саблезубого тигра

Где жили, как и на кого охотились

Места обитания смилодона

Животные обитали в основном в Америке. Однако останки животных были найдены и на территориях Азии, Европы, Африки.

Питание и охота

Смилодоны питались только животной пищей.

В их рацион входили антилопы, бизоны, лошади, олени и даже молодые мамонты. Иногда хищные животные лакомились и падалью.

Главными охотниками были самки.

Они всегда шли впереди стаи. Поймав добычу, тут же душили её массивными передними лапами.

Такое поведение сходно с поведением именно кошек, а не тигров, что вновь подтверждает отсутствие родства у смилодонов и современных тигров.

Многие ученые утверждают, что в плохой период для питания они не отказывался и от падали
Многие ученые утверждают, что в плохой период для питания они не отказывался и от падали

Конкуренты смилодонов

Конкурентами саблезубого кота на территории Америки выступали хищные  птицы семейства фороракосовых и гигантские ленивцы мегатерии, вес которых порой достигал 4 тонн.

В Северной Америке опасность для этих хищников представляли пещерные львы, медведи и волки.

Причины вымирания смилодонов

Для начала стоит отметить, что подтверждения тому, что саблезубые кошки продолжают существовать и в наше время, нет. Хоть в прессе периодически и появляются громкие заявления о том, что смилодонов видели где-то в горах.

Причиной вымирания смилодонов, предположительно, стало исчезновение растительности, богатой белком. По прошествии Ледникового периода растения выросли вновь, но их химический состав уже был другим. Это повлекло смерть травоядных, а впоследствии – и самих тигров.

Современные потомки саблезубых тигров

Дымчатые леопарды – непрямые потомки саблезубых тигров.

Однако от больших двадцатисантиметровых клыков остались лишь трёхсантиметровые, от свирепого взгляда – красивые глаза.

Дымчатый леопард, в отличие от других леопардов, выделен в отдельный род: он произошёл не от пантер.

Считается, что прямых потомков смилодонов нет.

Саблезубые тигры вымерли вследствие  работы бескомпромиссных законов природы: похолодания и исчезновения растительности.

Дымчатый леопард считается пусть не прямым потомком, но самым близких родственником смилодона
Дымчатый леопард считается пусть не прямым потомком, но самым близких родственником смилодона

Сегодня, в век компьютерной графики и высоких технологий, пробуют воссоздать смилодонов при помощи методов генной инженерии.

Это сложный, дорогостоящий и долгий процесс. К тому же вымирание саблезубых тигров — ещё один повод задуматься о том, что нужно беречь природу и её богатства, ведь каждый час на нашей планете исчезает целых 3 вида живых существ. И останутся ли в живых представители Красной книги в дальнейшем, решать только нам.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.